Marseille, une ville agréable loin des clichés (Partie 1 : Le centre)

Ça fait plusieurs années que j’avais envie de découvrir Marseille. J’ai profité du week-end de trois jours à Pâques cette année pour m’y rendre. Depuis Grenoble, je suis parti en train. Le trajet se fait assez facilement avec un changement à Valence TGV si vous souhaitez prendre un train à grande vitesse ou à Valence Ville pour prendre un TER.

La série sur Marseille se fera en 3 épisodes pour éviter des trop longs articles. N’hésitez pas à vous abonner aux informations par mail et à me suivre sur les différents réseaux sociaux pour être informé de la sortie des prochains articles de la série. 

Vue du fort Saint Jean depuis le parc du Palais du Pharo
Vue du fort Saint Jean depuis le parc du Palais du Pharo

Le quartier du panier

En sortant de mon TGV de la gare Saint Charles, sous un magnifique ciel bleu azur, je me suis dirigé vers le quartier du panier en métro pour me rendre dans mon Airbnb et déposer mon sac de voyage.

Ce quartier est le plus ancien de la ville. J’ai eu la chance de le découvrir le matin lorsque les rues sont encore calmes. L’après-midi l’ambiance change totalement et le quartier s’anime avec de nombreuses terrasses qui sauront vous accueillir. Les rues sont également bien fleuries ce qui apporte une petite fraicheur bien agréable.

Fresque dans le quartier du panier
Une ancienne boutique dans une petite rue
Une rue végétalisée
Vue sur une église depuis une rue du panier

La cathédrale de la Major

En vous dirigeant vers le port de la Joliette, vous ne pourrez manquer la cathédrale de la Major et son style Byzantin. La particularité de cette cathédrale est  d’être la seule construite au XIXe siècle.

La cathédrale de la Major
Intérieur décoré de la cathédrale de la Major
L'intérieur de la cathédrale de la Major

Le vieux port, un incontournable de Marseille

Si vous n’allez pas en direction de la Joliette, il y a de fortes chances qu’un escalier vous amène sur le vieux port en longeant l’hôtel de ville. 

L'hôtel de ville de Marseille
L'hôtel de ville de Marseille

 Tous les matins, un marché aux poissons a lieu sur les quais avec la vente directe par les pêcheurs des prises du jour. Même lorsque le marché est terminé, l’odeur de poisson reste. Un peu plus loin, on trouve une grande ombrière avec des miroirs qui offre un joli jeu de reflets et vous pourrez probablement profiter d’un spectacle de rue.

Ne manquez pas non plus de visiter le vieux port de nuit pour profiter de ses lumières.

L’ancien port à l’époque grecque et romaine

Au musée de la ville de Marseille vous trouverez l’emplacement historique du vieux port à l’époque des Grecs et des Romains. Le musée propose de retracer l’histoire de la ville depuis les Grecs jusqu’à nos jours. Le jour où je l’ai visité, de nombreux écrans qu’ils soient tactiles ou non étaient en panne. J’ai alors pu profiter du musée gratuitement.

Le vieux port à l'époque grecque et romaine
Ancienne embarcation romaine
Amphores romaines
Quelques objets de l'époque romaine

Le musée du Savon de Marseille

Sur le quai de rive neuve qui borde le vieux port, vous trouverez le musée du Savon de Marseille appartenant à la savonnerie la Licorne. Vous découvrirez alors la méthode traditionnelle de fabrication de ce produit que nous connaissons tous. Des ateliers permettent également de personnaliser son savon.

L’entrée du musée coûte 2,50€ car elle inclut un savon de 100g « offert » dans la boutique qui a une valeur de 2€. C’est plutôt malin comme technique pour vendre un savon, mais ça vaut le coup pour les avoir testés.

Un bouquet de lavande
Les savons de la Licorne
Mise en scène du savon de Marseille pour le lavage du linge
Machine servant à fabriquer le savon

La Cannebière

La Cannebière est une avenue d’un kilomètre qui part du Vieux Port pour remonter au niveau de l’église Saint-Vincent de Paul. De nombreux commerces sont disponibles sur cette avenue ainsi que quelques monuments remarquables comme la bourse de commerce. Cependant, seule la première partie de l’avenue est agréable entre le vieux port et le croisement du tramway est agréable car celle-ci est entièrement piétonne, ce qui est rare dans une ville où la voiture domine largement l’espace disponible.

La bourse du commerce de Marseille
La bourse du commerce de Marseille

Les fortifications marseillaises sur terre

Autour du port, on retrouve plusieurs fortifications ayant pour vocation de défendre la ville et notamment le port de commerce. Sur le quai où se trouve la savonnerie on trouve le fort Saint Nicolas qui se visite uniquement lors de visites guidées avec malheureusement peu d’horaires par jour. En montant quelques mètres, vous arriverez au palais du Pharo qui offre une super vue sur le Fort Saint Jean, Le Mucem J4, la Major et le Vieux Port. Celui-ci ne se visite qu’a l’occasion des journées du patrimoine car il abrite une partie des services de l’université Aix-Marseille.

Le palais du Pharo
Fort Saint Nicolas
Le fort Saint Jean vu du Pharo

Le fort Saint Jean et le Mucem J4

De l’autre côté du vieux port, le fort Saint Jean est immanquable depuis le palais du Pharo. Le fort abrite aujourd’hui une partie des collections du Mucem (musée des civilisations Europe et Méditerranée). Depuis la terrasse, une passerelle vous permet de vous rendre dans le bâtiment J4 qui fait partie du Mucem en proposant d’autres collections.

Parmi les expositions permanentes, on en retrouve une consacrée à la nourriture méditerranéenne ou encore une autre sur l’évolution des grandes villes du bassin méditerranéen. De nombreuses expositions temporaires sont accueillies au musée. Pour les découvrir, je vous laisse vous rendre sur le site du musée : https://www.mucem. org.

Une tour du fort Saint Jean
L'intérieur du Fort Saint Jean
Le Mucem J4

Le palais Longchamp

Situé un peu en retrait du centre, ce palais et son parc méritent un détour pour leur architecture. Aujourd’hui, le palais abrite deux musées. D’un côté il y a les beaux-arts, et de l’autre, le muséum d’histoire naturelle. J’ai visité seulement le muséum car je suis arrivé assez tard et je n’aurais pas eu le temps de faire les deux. En tout cas la visite était agréable et les explications sont claires.

Le palais Longchamp
Une cascade dans le parc Longchamp

Pour ce premier article sur Marseille, je m’arrête à cette visite du palais Longchamp. La prochaine fois, je vous emmènerai faire en dehors du centre-ville tout en restant sur terre.

Malgré la mauvaise image de Marseille véhiculée par la presse, à aucun moment je me suis senti en insécurité. Comme dans de nombreuses villes, il ne faut pas se fier à la seule page faits-divers des journaux.


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